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Entender los síntomas: ¿por qué me pica todo?

Entender los síntomas es lo primero en una nueva serie que identifica y conversa sobre algunos de los síntomas más comunes de la urticaria crónica espontánea (UCE) y otros tipos de enfermedades de la piel.

Ah sí, un nuevo año con una nueva lista de propósitos que definitivamente no abandonará. Bueno, al menos lo intentará, ¿verdad?

Propósitos para 2016:

  1. Ir al gimnasio al menos dos veces por semana: totalmente cumplible
  2. Mantenerme alejado del recipiente de dulces en el trabajo: tal vez alcanzable (¡tiene chocolate este año!)
  3. Dejar de rascarme cuando tengo un brote de UCE: simplemente imposible

Si bien no podemos ayudarlo con los dos primeros propósitos anteriores, SÍ PODEMOS estar allí para usted cuando se trata de un brote de UCE. Así que, hablemos sobre eso. Ese sentimiento. Esa molestia. Esa picazón horrible, terrible, que puede arruinar un día perfecto cuando vive con una afección de la piel. Una necesidad incontrolable de rascarse durante un brote. A menudo, puede sentirse como un millón de gatos que caminan con sus garras afuera por debajo de su piel.

Entonces, aquí se encuentra usted este enero teniendo un brote. No es que se tenga que rascar, es que NECESITA rascarse, o al menos se siente de esa manera. Para rematarlo, si usted vive con urticaria por frío, las temperaturas bajas y la poca humedad a menudo contribuyen a una piel aún más seca, lo que agrava el problema en esta época del año.1 Feliz invierno para usted también.

Y, por supuesto, se siente bien al entregarse. Rascarse es un sentimiento de alivio temporal pero maravilloso para un problema que usted enfrenta una y otra vez. Es como entregarse a un viejo hábito que nunca desaparece. No le deja dormir en la noche, pierde sueño, está de mal humor y su su jefe, novio o pez que tiene de mascota se dan cuenta.2

La mala noticia: rascarse la piel no le curará sus síntomas.

La buena noticia: hay otras maneras para ayudar a manejar su picazón.

¿Por qué me está sucediendo esto?

Ahora nos vamos a poner un poco más científicos, así que póngase su delantal de laboratorio y sus gafas de plástico. (Bueno, no necesita hacer eso). Es posible que la razón de su picazón no sea tan simple como cree. Después de muchas investigaciones, los científicos han determinado que esa piel seca y que pica es con frecuencia causada por la histamina, una sustancia química que actúa como parte de la defensa de su cuerpo contra la infección.3 Entonces, ¿por qué una sustancia química que supuestamente debe proteger al cuerpo causa tanta irritación? Este es el por qué:

  • En principio, los síntomas son causados por una activación anormal del sistema inmune y, como parte de esta activación, un tipo de leucocito llamado mastocito en la piel libera una sustancia química llamada histamina.4,5
  • No se conoce con certeza qué causa la activación de los mastocitos y la liberación de histamina en la urticaria crónica espontánea, pero puede deberse a que el cuerpo no reconoce lo que normalmente sería una proteína natural de nuestra sangre. Como resultado, los mastocitos se activan para luchar contra estas proteínas que no reconocen, lo que produce la liberación de histamina.6,7,8
  • La histamina, una de las sustancias químicas liberadas por los mastocitos, activa los nervios de la piel, que normalmente se utilizan para detectar cambios en el entorno inmediato, como calor o tacto, y esto hace que se produzca la picazón.6

Para resumir, los científicos al menos han identificado las sustancias químicas que causan la picazón (la histamina), pero no han determinado aún la conexión entre tener UCE y la exposición a estas sustancias químicas. Los cambios en el entorno, como la temperatura o la ropa, también pueden aumentar los síntomas irritantes.9

Maneras de prevención

Ahora que conoce qué causa esa picazón, es momento de hacer algo. El primer lugar donde debe empezar es el de esperarse: el consultorio de su médico. Asegúrese de explicarle a su médico sus síntomas detalladamente, de manera que pueda establecer el camino correcto para reducir la picazón que está sintiendo. Si necesita un poco de ayuda para hacer un seguimiento de sus síntomas de urticaria, lo tenemos cubierto con nuestra aplicación Urticaria Tracker.

Si bien esto no está comprobado científicamente, cambiar su dieta podría llevar a una mejora en sus síntomas. Pruebe una dieta baja en histamina, que implica excluir cosas como pescados ahumados, quesos estacionados y tomates10 y vea si nota una diferencia. Aún debe consultar esto primero con su médico y establecer una dieta específica que funcione para usted.

Para combatir la picazón que podría surgir con el clima frío, mantenga su piel templada y humectada (más fácil decirlo que hacerlo en esta época del año, lo sabemos). Intente usar tejidos naturales que permitan que su piel transpire y sean cómodos.

Además, considere unirse a la comunidad de UCE en Facebook para compartir sus experiencias, sus consejos y su apoyo con otras personas que también están viviendo con urticaria crónica espontánea.

Esperamos que esto haya ayudado a aliviar esa picazón que estaba suplicando rascar. Esté atento a más series de Entender los síntomas en nuestro sitio ya que trataremos otros síntomas que podría tener y las mejores maneras de combatirlos.

Referencias

  1. Zuberbier, T., et al. "EAACI/GA2LEN/EDF guideline: definition, classification and diagnosis of urticaria." Allergy 61.3 (2006): 316-320. Se accedió el 15 de noviembre de 2015 http://onlinelibrary.wiley.com/store/10.1111/j.1398-9995.2005.00964.x/asset/j.1398-9995.2005.00964.x.pdf?v=1&t=ih2hmbzx&s=0c1da070aef69be82d2501ae31d6755769a8a4511
  2. Wheals of Despair. Chronic spontaneous urticaria: breaking free from the cycle of despair. Allergy UK & Novartis 2014; Disponible en http://content.zone-secure.net/whealsofdespair/ . Se accedió en octubre de 2014. http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  3. Hennino A et al. Clin Rev Allergy Immunol 2006; 30(1):3-11. Se tomó de: http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  4. Saini S. abc News. Why do I itch when I get hives? Disponible en: http://abcnews.go.com/Health/AllergiesOther/story?id=4521888. Se accedió en diciembre de 2014. Se tomó de: http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  5. Zuberbier T et al. Allergy 2014; 69(7):868-87. Se tomó de: http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  6. Kaplan AP. Allergy Asthma Immunol Res. 2012; 4(6):326-31. Se tomó de: http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  7. Gomez G et al. J Immunol. 2007; 179(2):1353-61. Se tomó de: http://www.skintolivein.com/urticaria/urticaria-and-you/itching-for-answers/
  8. Psoriasis. Schön MP, Boehncke WH. N Engl J Med. 2005 May 5;352(18):1899-912. Se accedió el 16 de noviembre de 2015 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=15872205http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMra041320
  9. Sitio web “urticarial day” – Diet. Se accedió por última vez: 13.10.15 http://urticariaday.org/urticaria/diet/
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